Historia del Arte

La zona Massim y las islas Trobriand

En la península más meridional de Nueva Guinea y en las islas vecinas, especialmente en las Trobriand, se produce un estilo artístico totalmente distinto al del resto de la gran isla. Estilo que se caracteriza por su elevado desarrollo técnico y sus refinados acabados.

Motivos en espiral y concéntricos le confieren carácter; los diseños, previamente preparados, son incisos sobre la superficie de los objetos, hechos de maderas duras y oscuras, y las incisiones se rellenan con pigmentos rojos o blancos. En esta área no se realizan objetos para el culto o la magia, sino simplemente para el uso cotidiano. Hay que destacar las pequeñas espátulas para coger la cal que se masca junto al betel, las proas de canoa con motivos calados y los extraños escudos de danza de intrincados motivos serpenteantes.

La isla de Nueva Irlanda

En esta isla del archipiélago de las Bismarck se desarrolló un magnífico arte escultórico de gran fantasía y elaborado estilo. Este arte guarda estrecha relación con los ciclos de ceremonias que se realizan en torno al culto al espíritu de los antepasados.

Para estas ceremonias, de tipo funerario, se tallan esculturas que simbolizan o representan a los difuntos, tanto los cercanos como los ancestrales. Se trata de estructuras extraordinariamente elaboradas y complicadas, hechas para ser exhibidas en los ritos, danzas y festines que se desarrollan en festivales conmemorativos denominados malagan, que tienen lugar cada año y cada cinco años.

Son de tres tipos: esculturas que representan a los ancestros, máscaras y paneles heráldicos. Estas piezas son hechas por tallistas especializados, que a veces trabajan en ellas durante todo un año. Una vez acabadas las ceremonias, estas piezas suelen ser desechadas, y para el siguiente malagan se hacen tallas nuevas. Constituyen un verdadero alarde de riqueza por parte de quienes ordenan hacerlas, y su exhibición se convierte en un motivo de regocijo, que se celebra con danzas y festines.

Pese a tratarse de ceremonias funerarias, dedicadas a los difuntos, no hay demostraciones de pesar, sino de gozo y alegría. Los paneles heráldicos llevan esculpidos motivos zoomorfos que identihcan a los clanes que ofrecen las ceremonias; estos motivos, difilmente identihcables, pues suelen ser fragmentos superpuestos de distintos animales, se desarrollan en líneas ondulantes de fluido diseño. Los vivos colores con que se decoran estos paneles les conheren gran vistosidad y belleza.

Las figuras de antepasados son de aspecto bastante rígido y macizo, pero llevan superpuestos elementos heráldicos zoomorfos que les proporcionan un atractivo mágico sin igual. Pero, sin duda, el elemento más imaginativo del arte de Nueva Irlanda son las máscaras casco que cubren totalmente la cabeza del danzante y que en intrincadas combinaciones ostentan diferentes fragmentos de los cuerpos de pájaros, hombres, serpientes y cerdos. Estas máscaras suelen llevar paneles adosados, a modo de alas, con motivos geométricos muy trabajados y con múltiples perforaciones.

Además, también suelen llevar adornos hechos con distintos materiales: incrustaciones de conchas, tufos vegetales, cabelleras de cuerdecillas, botones y colmillos de cerdos salvajes.

En cuanto a las manifestaciones artísticas de los demás pueblos de Melanesia cabe destacar las tallas realizadas por los indígenas de Nueva Caledonia y por los de las Nuevas Hébridas. No obstante, hay que decir que se trata de un arte del pasado, prácticamente extinguido en la actualidad, ya que los habitantes de estos archipiélagos sufrieron un duro trato por parte de los países colonizadores (Francia y Gran Bretaña), por lo que su cultura estaba destruida casi por completo a comienzos del siglo XX.

Micronesia

Esta amplia región de Oceanía, como su nombre indica (pequeñas islas), comprende una serie de archipiélagos (Carolinas, Marianas, Marshall, Gilbert y Palaos) compuestos por pequeñas islas y atolones de origen volcánico y muy distantes entre sí. Excepto las islas Gilbert, que son dominio británico, los demás archipiélagos son administrados por Estados Unidos.
Sus habitantes llegaron a los archipiélagos en migraciones procedentes de Indonesia y se parecen bastante a los polinesios. Su cultura es homogénea, son excelentes navegantes y hábiles artesanos, pero no pueden ser considerados como creadores de estilos artísticos de interés.
arte de nueva guiinea
Máscara ceremonial Malangghan (Museo de la Universidad de Pensilvania, Filadelfia). Realizada en el siglo XX en la isla de Nueva Irlanda, en Nueva Guinea, esta muestra tribal de arte melanesio está compuesta de diferentes materiales ensamblados sobre tronco de madera, con ornamentos de tibras de lima, conchas y pigmentos. Convertidas hoy en reclamo turístico, originariamente estas máscaras se utilizaban exclusivamente en las festividades religiosas de las islas.

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