Arte de la región de Oaxaca

Un área que ocupa un importante lugar dentro del rico complejo mesoamericano es la de Oaxaca, que desde los últimos siglos antes de nuestra era -durante el período preclásico superior- constituye un vigoroso foco culturar «olmecoide».

Oaxaca es, en la actualidad, un estado del sur de México, en la costa del Pacífico, que tiene una superficie de, aproximadamente, 95.000 km2 y una población que apenas supera los tres millones de habitantes.

Durante este período precolombino que se está estudiando, la región se convirtió en uno de los asentamientos indígenas más importantes de toda Mesoamérica y aún hoy sigue siendo uno de los enclaves mexicanos en los que con mayor fortuna pervive la cultura indígena.

Como se verá seguidamente, hay que destacar dos importantes culturas que dominaron la región de Oaxaca hasta la llegada de los españoles. Una de esas culturas es la que surge en Monte Albán, al noroeste de Oaxaca de Juárez, actual capital del estado, a principios del primer milenio a.C. y que durante los primeros siglos de nuestra era dará lugar a la cultura zapoteca.

Las excavaciones realizadas en este antiquísimo emplazamiento han puesto al descubierto algunas de las manifestaciones artísticas más remotas de Mesoamérica, lo que nos es de gran ayuda para comprender la evolución de la civilización precolombina en esta parte de Latinoamérica.

De este modo, en Monte Albán se han hallado vestigios arquitectónicos que corresponden a antiguos edificios religiosos y, además, se han encontrado huellas de lo que se supone puede ser el sistema de escritura más antiguo de la América precolombina.

Pero al final del período clásico, en el siglo X, los mixtecas invaden la región de los zapotecas y aunque Monte Albán no deja de ser un centro de importancia, la ciudad que alcanzará mayor protagonismo será Mitla, a escasos kilómetros de la primera, al sureste de Oaxaca de Juárez.

De esta forma, se accede al período de mayor esplendor para la cultura artesanal de Mesoamérica, pues los mixtecas serán capaces de crear los más refinados y exquisitos trabajos de orfebrería, tallas de hueso y madera, collares, cerámicas… Y esta exquisitez en la artesanía influirá en el arte de otros pueblos vecinos y hará de contrapunto a la influencia de la cultura tan marcadamente militarista de los toltecas.

Precisamente, las disputas entre las culturas de los zapotecas y mixtecas, que no finalizarán con la invasión de estos últimos en el siglo X, allanaron el camino a los españoles pues éstos lucharon contra unos pueblos que estaban no sólo divididos sino enfrentados, los que les facilitó enormemente la conquista de estos territorios.

arte precolombino de méxico
Vaso antropomorfo (Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México). Este personaje de prominentes orejas que sirven de asas y con los brazos cruzados decora esta pieza de la época Monte Albán II (Oaxaca).

Volver a Arte precolombino en México