Historia del Arte

La pintura innovadora de Brueghel

Junto a esa evolución general que experimentó durante el siglo XVI la pintura, tanto en Flandes como en la parte septentrional de los Países Bajos, se dio un importante fenómeno individual que de ella discrepó notablemente y que tendría fructíferas consecuencias para el arte pictórico posterior, sobre todo en la pintura que durante el siglo XVII se dedicó a evocar escenas de la vida campesina en las escuelas flamenca y holandesa.

El protagonista y promotor de esta innovación fue un artista holandés por su nacimiento pero que, formado en Amberes (no precisamente como pintor, sino como dibujante), anduvo asimismo por Italia como hicieron los pintores llamados “romanistas” antes de que se dedicase con preferencia a pintar.

Se trata de Pieter Brueghel, conocido en la historia del arte como Brueghel el Viejo, por ser el tronco de una duradera familia de pintores que prolongó sus actividades hasta finales del siglo XVII. Nacido probablemente en la ciudad holandesa de Breda, entre 1525 y 1530, murió en Bruselas el año 1569.

Por su idiosincrasia, e incluso por el modo como revaloró en sus obras aspectos característicos de las pinturas de El Bosco (lo que demuestra en él hondas preocupaciones de tipo humanístico), este dibujante y pintor se colocó por completo aparte del ambiente artístico que dominaba durante su época en el país donde residió.

El primer documento conocido que a él se refiere concierne a su aprendizaje en Amberes, junto al pintor “romanista” Pieter Coecke van Aelst, y a su ingreso en la corporación de pintores antuerpiense. Brueghel realizó en 1552-1553 su viaje a Italia, durante el cual llegó a Sicilia y residió durante un año en Roma, donde estuvo en relación con el iluminador Giulio Clovio. En el curso de dicho viaje llevó a cabo algunas pinturas a la aguada sobre papel o pergamino.

Se trata de vistas marítimas del golfo de Nápoles y otros aspectos italianos de paisaje.

Estaba de nuevo en Amberes en 1555, y desde el año siguiente se dedicó a dibujar composiciones de intención satírica o moral, sobre temas grotescos o fantásticos destinados a ser grabados que recuerdan mucho el estilo que El Bosco empleó en sus realizaciones simbólicas. Tales diseños fueron grabados por Hieronymus Cock, el más famoso estampador de grabados que en aquella época estuvo establecido en Amberes, con quien Brueghel colaboró hasta el final de sus años.

Así empezó Pieter Brueghel a exhumar el estilo de El Bosco, que no había tenido durante el siglo XVI otra resonancia que algunas superficiales imitaciones de aquella pintura, de sentido tan profundo, que hizo Jan Maudyn y algún otro pintor de poca importancia.

La reputación de Brueghel como grabador quedó confirmada al publicarse en 1588 la serie grabada de sus dibujos de Los siete pecados capitales, que evocan escenas de carácter popular. Tal actividad se prolongó en él hasta 1565.

En 1563 se casó con la hija de su maestro (fallecido en 1550) y se trasladó a vivir a Bruselas acaso con el propósito de acercarse al círculo de amistades del cardenal Granvela, entonces presidente del Consejo de Estado de los Países Bajos, ambiente que le había distinguido con su protección. Brueghel, que al parecer estuvo adscrito a la secta Schola Caritatis, sospechosa de herejía en aquellos años de represión ideológica, ya en Amberes había trabado amistad con intelectuales tales como el humanista Abraham Ortelius y el impresor y editor Plantin.

En Bruselas desarrolló, paralelamente a su labor de dibujante, su actividad de pintor que, iniciada unos años antes, había hallado en el estudio de las antiguas pinturas de El Bosco su mejor estímulo.

pintura renacentista en holanda

Dulle Griet de Pieter Bruegel el Viejo (Mayer van den Bergh Museum, Amberes). El infierno que se despliega alrededor de la bruja Dulle Griet, una figura que pertenece al folclor flamenco, es digno de El Bosco. Atraviesa la escena a grandes pasos, deja atrás la batalla que se celebra delante de la choza, y camina en dirección a la boca del Infierno llevando su botín en el brazo. Alrededor de ella surgen personajes originales, surrealistas, que se dedican a tareas extrañas, conformando una posible visión apocalíptica.

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