Pop art: La escuela de California

En la costa este de Estados Unidos, en torno a San Francisco y Los Ángeles, se ha desarrollado otra escuela Pop que los críticos del país distinguen de la de Nueva York, dándole el nombre de escuela de California.

En California se encuentran multitud de temas Pop: los gigantescos mercados de frutas, Hollywood, el extraño mufído de Los Ángeles con sus coches de carrocerías excéntricas, sus colores «bombón», sus diversiones, y -en el norte de California-vivían los poetas beat de los años cincuenta y pico.

Edward Kienholz (1927-1994) puede ser considerado un artista proto-Pop, puesto que ya en 1955 realizaba obras en las que yuxtaponía objetos sórdidos, profundamente degradados por el uso. Sus obras más importantes son enormes construcciones con personajes de tamaño natural, y mobiliario y accesorios reales, con los que crea ambientes de una inigualable fuerza obsesiva.

En 1963 realizó el Roxy, una de sus obras más típicas. Se trata del interior de un prostíbulo, representado en 1943, la época en que gozaba de dudosa reputación. Todos los detalles describen minuciosamente su atmósfera opresiva y horrible: mobiliario «de estilo», retrato de Mac Arthur en la pared, «pensionistas» decrépritas, patrona con una calavera en lugar de cabeza.

Kienholz ha transformado con su obra todo el arsenal del folclore urbano estadounidense: el coche utilizado para citas amorosas (en El asiento trasero del Dodge 38, de 1964), el sentimiento patriótico omnipresente en todos los ambientes (en El memorial de guerra portátil, de 1968), los abortos clandestinos, etc. Murió en 1994. Mel Ramos nació en 1935 en Sacramento (California).

En 1962-1963 pintaba al óleo cuadros en los que representaba a los héroes y heroínas de las historietas de los «comics»: Batman, Crime Buster, etc., con la intención de glorificar tales personajes. A partir de 1964 empezó a prestar especial atención a las «pin-up» de los calendarios, muchachas anónimas y ligeramente vestidas. Por lo general se trata de auténticas figuras publicitarias, pintadas con el realismo más fotográfico posible, sobre un fondo plano o acompañadas de enormes ampliaciones de productos comerciales famosos.

historia del arte

Edward Kienholz – Back Seat Dodge ’38, 1964.

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