Historia de la Cerámica: John Astbury

En 1710 los hermanos Elers dejaron Staffordshire, y John Astbury (1686-1743), de quien se dice que había trabajado con los hermanos Elers y había aprendido muchos de sus secretos de manufactura, estableció su propia alfarería.

Gran parte del trabajo de Astbury se parece al hecho por los hermanos Elers por su delgadez y en la utilización de decoración en relieve, aplicada y estampada.

Sin embargo, Astbury hizo también barro cocido; los relieves estaban hechos de arcilla blanca para pipas, con los recipientes acabados con vidriado al plomo de tono amarillento.
Utilizó arcilla que variaba en color, desde el rojo al anteado y aparecía mucho más oscura bajo el vidriado transparente. Los relieves estampados, a menudo toscamente hechos, tenían motivos de arpas, ciervos, pájaros, leones y escudos.

En 1725 Astbury con su hermano Thomas establecieron una alfarería en Shelton, donde se acredita que habían utilizado arcilla blanca de Devonshire para hacer pastas de color claro. También se dice que introdujeron la utilización de pedernal calcinado y molido, como ingrediente de la pasta, lo que le da un color incluso más claro.

Las primeras piezas hechas de estapasta pudieron ser la primera cerámica crema que se hizo, aunque el vidriado tenía aún un tinte marrón o amarillo.

historia de la cerámica inglesa

Tetera hecha por el maestro John Astbury en Shelton Farm Stoke on Trent, Inglaterra. Circa 1720-1740. (Colección particular)

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