Historia del Arte

Historia de la Cerámica: Extremo Oriente

El arte del Extremo Oriente difiere muchísimo del producido en Occidente: una filosofía totalmente distinta alentó el crecimiento de un arte único y, en gran manera, fantástico. Durante el período de la Grecia clásica, las ideas griegas se basaban en la idealización de la forma humana y el desarrollo de la historia humana a través de mitos, fábulas y cuentos.

Estas ideas se reflejaban con precisión en la decoración de las vasijas. En contraste, los chinos eran más contemplativos y encontraban deleite en lo espiritual más que en lo físico y esta cualidad se evidencia en gran parte de su cerámica. Igualmente, las habilidades técnicas se desarrollaron mucho más pronto en el Extremo Oriente que en Europa o en Oriente Próximo y esto afectó también a las vasijas que se hacían y a los dibujos utilizados para decorarlas.

En distintas ocasiones entraron en contacto los países en expansión de Occidente con las dinastías chinas estables y prósperas, produciéndose un impacto mutuo. Quizás el ejemplo más importante de ello fue el efecto de las porcelanas del siglo IX d.C., importadas por el mundo árabe.

Éstas alentaron allí el desarrollo del barro cocido hecho imitando la porcelana, así como intentaron investigar la manera de conseguir la porcelana tipo china. Los ceramistas chinos de las dinastías Han y T’ang, llevaron plomo del oeste con el cual hacer vidriados de baja temperatura y más tarde el pigmento azul, llamado a menudo azul mahometano, que es una forma purificada del óxido de cobalto e inobtenible en aquel tiempo en China.

El plomo estaba en forma de frita, que es un producto manufacturado, hecho mezclando plomo con otro material, arena, calentándolo hasta la fusión y moliendo luego el vidrio así formado. Más tarde, la actividad de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales trajo a Europa grandes cantidades de porcelana china decorada, lo que estimuló e influenció el trabajo de los ceramistas de Delft; los mismos chinos adaptaron muchos de sus diseños a las demandas del mercado europeo.

Así corno la decoración de las vasijas griegas parece hoy simplemente decorativa, pero era llevada a cabo cuidadosa y exactamente de manera que su significado fuese claro, sucedió lo mismo con las vasijas chinas. Para unos, la decoración de la cerámica china puede parecer hecha al azar y arbitraria, aunque para los chinos cada objeto y su disposición tiene un significado. Esto no es sorprendente en un país donde el lenguaje escrito se ha desarrollado a partir de símbolos pictóricos.

El león, el caballo y el elefante se utilizan para simbolizar a Buda, mientras que el dragón representaba al emperador y el ave fénix a la emperatriz. La granada significaba la fertilidad, un par de peces o de patos mandarines significaban un matrimonio feliz; el pino, el melocotón y la calabaza eran emblemas de larga vida, mientras que la rama de casia y el salmón saltando de las olas, representaban el éxito literario. Sólo cuando los temas decorativos europeos se introdujeron, esta significación se perdió.

Desde los primeros tiempos, las vasijas eran muy apreciadas por los dirigentes, tanto religiosos como seglares. La corte imperial encargaba trabajo y más tarde se estableció una factoría de cerámica imperial en Ching-te Chen.

Las vasijas jugaban un papel importante en las ceremonias budistas; los vasos de altar, por ejemplo, se manufacturaban con gran cuidado. Descripciones largas y a menudo líricas de los diferentes tipos de vasijas, proporcionan abundante información literaria para ayudar en la clasificación de las vasijas, aunque a veces estos fascinantes relatos confunden el cuadro ya de por sí grande y complicado.

China

Período primitivo

Dinastía Chou (1115-225 a. C.)

Dinastía Han (206 a. C., 220 d. C.)

Dinastía Tang (618-960 d. C.)

Dinastía Sung (960-1279 d. C.)

Cerámica Sung del norte

Cerámica Sung del sur

Dinastía Ming (1368-1644 d. C.)

Dinastía Ching (1644-1912 d. C.)

Corea

Período Silla (aproximadamente 50 a. C., 935 d. C.)

Dinastía Koryo (918-1392 d. C.)

Dinastía Yi (1392-1910 d. C.)

Japón

Período medieval

Ceremonia del té

Porcelana

historia de la cerámica